Care homes and COVID-19 in an Argentine provincial city

Oct 13, 2020 | All posts

By Peter Lloyd-Sherlock, University of East Anglia.

Reporting on COVID-19 in Argentina has mainly focussed on Buenos Aires. This would appear to be understandable, as 82% of national 23,600 deaths due to COVID-19 reported by the ministry of health by 10 October 2020 had occurred in the capital and surrounding province. These figures may exaggerate the focus of the pandemic on Buenos Aires, as reporting of COVID-19 deaths may be less complete away from the capital. Nevertheless, it was widely reported that most parts of the Argentine interior appeared to have escaped the 1st main wave of the pandemic.

This was evidently the case in Rosario about 300 kilometres northwest of Buenos Aires. Rosario is one of the country’s largest cities with a population of almost a million in its municipal district and 1.7 million across the entire conurbation. In 2017 17.6% of the city’s population were aged 60 or more. According to city officials there were at least 183 care homes operating in the city at the start of the pandemic, with a population of at least 4,145 older people.

Over recent weeks, the pandemic has started to hit Rosario hard and care homes have been particularly affected, accounting for around half of all reported COVID-19 deaths to date.

The rest of this blog simply presents excerpts from a series of newspaper reports relating to the progression of the pandemic in Rosario, with a particular focus on care homes. The original sources and full text downloads from these reports are in an appendix at the end of this report. Readers are invited to draw their own conclusions.

24 June: Rosario care home finds a new way for residents to hug family visitors.

This week in a nursing home in Rosario a device was introduced by which residents can hug their loved ones through plastic. This also helps to reinforce emotional health, according to the specialists. “It is a system of face-to-face greetings, but without family contact with patients who are in the residence,” said the director of Rosario 3 nursing home. Through plastic sleeves, on separate sides of a plastic sheet, people can hug. According to the protocol, the visit should last half an hour and only two family gatherings can be held per day.

28 August 2020: Coronavirus protocol activated in Rosario: a care home is evacuated after 3 deaths.

In recent weeks there have been three deaths of residents at the “Aire de Sur” nursing home, which prompted family members to remove some of them. After these cases, the health authorities decided to carry out tests on 17 people, including residents and staff, of which 14 gave positive results. This Thursday there was a new record of cases in Rosario with 234 positives. In the last 30 days, 2,393 were registered and the accumulated number reached 2908.

3 September 2020: 31 cases of coronavirus detected in a nursing home in Rosario that has 38 residents.

This Wednesday there was a record number of cases in the province of Santa Fe, with 747 infections in 24 hours. The authorities activated health protocols after detecting 31 cases in a nursing home in Rosario, with 38 residents. The transfer of residents who were not infected was carried out by the municipal Ministry of Health, following the Covid-19 protocols for care homes. The first related case was detected last week: a nursing home worker living in the centre of Rosario. From there, a protocol was activated for “the isolation of positives and of people who had close contact with the infected cases”. The 31 positive cases, who so far were “asymptomatic”, would remain in the same institution, said a spokesman for the nursing home. The head of the institution explained that “there are 31 patients and they are going into quarantine within the institution… relatives will decide whether to take uninfected residents into their own homes or leave them under quarantine in the nursing home.”

15 September 2020: Failures of managing COVID-19 in care homes make life difficult for Rosario’s city mayor.

The exponential growth of infections in Rosario, which in recent days reached 600 cases a day, has affected nursing homes where cases have already been confirmed among residents and staff. Family members denounce lack of state controls and tests to prevent the virus entering nursing homes. 

In the last hours, a death was confirmed in Residencias del Puente, which put the health authorities and the relatives of the more than 140 people who live there on alert. According to family members, the necessary protocols were not followed at the site, nor were preventive tests carried out on the staff. In addition, the results of the swabs that were carried out last Friday, when it was noticed that people had been infected, were only delivered this Monday. The delay angered relatives who did not hesitate to express it on social networks. An aggravating circumstance that leaves municipal management even more exposed is that almost a quarter of the nursing homes in Rosario are not authorized.

The director of Health Promotion of the Municipality pointed out that between June and July there were 41 alerts in nursing homes while in August there were 32 with one evacuation. But so far in September that number of alarms has already been reached. “When there is a suspicious case, according to the protocol is activated.” But the problem is that processing capacity for tests is very limited in Rosario and results take more than a week: Preventive and periodic tests are not carried out on staff. A health specialist reported that there has been no reliable information from the local government  since day one, adding that  day more than 93 percent of critical beds are now occupied.


 16 September 2020: Coronavirus: incidents with relatives in a city care home.

Relatives of patients from a nursing home located in the north of Rosario were involved in a series of incidents this Wednesday, with some damage to premises. They denounced the care home for not respecting health protocols and hiding coronavirus infections among residents. The establishment denied everything.

“I brought food because the old people are starving but they forbade me to visit,” said a woman who adding that the biggest problem is the nursing home “denied information on infections… The nurse here had COVID. I have the audios where she confesses it to me. ” Relatives gave videos to the press showing that the care home staff did not use, in some cases, protective measures such as masks to interact with residents. The care home director said:  “At no time did we hide anything from them, we always gave them the medical reports. We have isolation rooms and patients are referred if necessary ”.


27 September 2020: Facing system collapse, fears that Rosario may become Argentina’s “Madrid”.

The spike in infections, the difficulties of the authorities to enforce isolation and the critical situation of the health system threaten to replicate in Rosario the collapse that the Spanish capital went through. The surprising thing is that Rosario went through the first five months after the pandemic was declared in Argentina with a very low rate of infections which allowed, on the one hand, economic activity to have a significant opening between June and August and, on the other, gave the State time to equip and provide the material and human resources to face these difficult weeks.

Rosario shares another unfortunate similarity with Madrid: the mismanagement by the municipal government of the coronavirus in nursing homes. Even knowing the disaster that occurred in the Spanish capital, where entry of the virus into nursing homes triggered mortality and saturated intensive care services, the Municipality of Rosario did not take advantage of months without cases to avoid a similar crisis. The latest official data confirm that a third of those killed by Covid-19 in Rosario come from nursing homes and almost half of care homes in the city have had cases of coronavirus. Meanwhile Rosario permits a high level of public interaction, with bars and gyms open, licensed domestic service and galleries and shopping malls working.

6 October 2020: Surging cases of coronavirus in Rosario: half of deaths are care home residents.

Since community circulation of coronavirus began at the end of July, and with a growing number of infections, Rosario closed the month of September with a total of 22,206 cases and 223 deaths. Half of the deaths registered in the city were older adults in nursing homes: 114. The problem has multiple reasons, including the ease of virus spread in closed communities, its particular effects on the very old and the relaxation of some protocols imposed in March.

In March, learning from the mistakes of Europe, the authorities decided to prioritize protocols in closed communities, especially care homes ones. The municipal, provincial, social insurance and Association of Care Home authorities responsible for Rosario’s care homes (98.91% of which are privately managed) worked with the emergency services to develop new protocols. These included that family members could not have physical contact with residents. Relatives were only allowed to enter the institutions using systems that separated them from residents. The majority of nursing homes established virtual calls as a contact mode. It was also possible to vaccinate the entire population at risk of influenza one month earlier than is usually done every year. This meant that there was no flu in this population. There were practically no alerts for possible infections or confirmed cases between March and May. But the situation was slowly shifting.

Care home staff with multiple employers, measures to free up economic and social activities and community transmission allowed the virus into nursing homes. The authorities admit that there was some relaxation of protocols. They expected the peak of the pandemic to come sooner and prepared intensively for it during the winter months and June and July. This phase left health and social care workers exhausted and so it was decided to relax some measures.

There was a key difference compared to Europe where severely ill residents were usually transferred to hospitals. In Rosario 90% of the 114 deaths among people care homes occurred in those same facilities, not in hospital. The authorities decreed that it was not necessary to refer an older person with a temperature as the only symptom to a hospital, on the grounds that it would cause a collapse of the health system and would not lead to enhanced care for the infected person. It was arranged that some nursing homes, where the infections reached a certain number would function as isolation units. Currently there are 23 institutions with that status. Since the beginning of the pandemic, only one nursing home has been evacuated. There are currently detected cases in 60 nursing homes, with 2,300 people isolating, of whom about 700 are staff.



24 June 2020: Coronavirus en la Argentina: en un geriátrico de Rosario, los residentes pueden abrazar a sus familiares.

La posibilidad de abrazar y besar es la costumbre que más se ha resentido por la pandemia de Covid-19 con el fin de prevenir la expansión de la enfermedad y cuidar a la población de riesgo. Los que más sienten hoy esa falta son quienes viven en geriátricos y se encuentran lejos del afecto diario de su familia. Pero el ingenio y el deseo lo puede más, y así se demostró esta semana en un geriátrico de Rosario en donde,como ocurrió en otra residencia de Tandil, se habilitó un dispositivo por el cual los mayores pueden abrazar a sus seres queridos a través de un plástico lo que además ayuda a reforzar la salud emocional, según los especialistas. “Es un sistema de saludos presenciales, pero sin contacto de familiares con pacientes de la tercera edad que están en la residencia”, dijo Rubén, el director del geriátricoa Rosario 3. A través de unas mangas de plástico, un par de un lado de una pared plástica y el otro par del otro lado, las personas se pueden abrazar. Además, se pueden ver y charlar, siempre con tapabocas. Según el protocolo, la visita debe durar media hora y solo se pueden realizar dos encuentros de familiares por día. “No me quería dejar ir, me tenía agarrada de la campera y no me soltaba”, dijo emocionada la hija de Nilda. Este sistema de abrazos ya se había implementado en España y en un hogar de mayores de Tandil, que en mayo fue el primero que lo implementó en el país.


28 August 2020: Se activó el protocol Coronavirus en Rosario: evacúan un geriátrico luego de tres fallecimientos.

Un geriátrico de la ciudad de Rosario fue evacuado este jueves al activarse el protocolo sanitario, luego del fallecimiento por coronavirus de tres adultos mayores y los resultados positivos en los hisopados de 14 de las 17 personas testeadas, entre internos y personal. Los adultos mayores fueron trasladados a centros de salud pública y privados de esta ciudad para su atención. En las últimas semanas se produjeron tres muertes de internos del geriátrico “Aire de Sur”, ubicado en Arijón al 100 bis de Rosario, lo que motivó que familiares retiraran a algunos de los internos. Tras esos casos, las autoridades sanitarias decidieron realizar testeos a 17 personas, entre internos y personal de la institución, de los cuales 14 dieron resultado positivo, informaron las fuentes. Por esa razón, se realizó la evacuación del geriátrico en virtud de la aplicación del protocolo sanitario para ese tipo de instituciones. “En el testeo de ayer de los 17 casos hubo 14 positivos, entre personal y abuelos”, dijo Bottari mientras se realizaba el operativo de traslado. Este jueves se conoció un nuevo récord de casos en Rosario con 234 positivos. En los últimos 30 días se registraron 2393 y la cifra total alcanzó los 2908.


3 September 2020: Detectan 31 casos de coronavirus en un geriátrico de Rosario que tiene 38 residentes.

La semana pasada otro hogar para ancianos presentó 14 contagios de 17 hisopados. Este miércoles fue récord de casos en la provincia de Santa Fe. Tras conocerse el récord de casos de coronavirus en Santa Fe con 747 contagios en 24 horas (9.329 en la provincia), las autoridades activaron este jueves los protocolos sanitarios tras detectar 31 casos en un geriátrico de Rosario. En el mismo hay un total de 38 residentes. Se ordenó el traslado de algunos de huéspedes del establecimiento, según informaron fuentes del área de Salud. El operativo de traslado de los adultos mayores que no están contagiados fue realizado por la Secretaría de Salud del municipio de Rosario tras activar el protocolo para Covid-19 para residencias geriátricas. Al menos dos de ellos habían sido trasladados a sanatorios privados de Rosario para su atención médica. Según indicó Néstor Galván, director de Prevención y Promoción de la salud de la Municipalidad de Rosario, el primer caso se dio la semana pasada en un trabajador del geriátrico ubicado en el centro de Rosario. A partir de allí se activó un protocolo en el lugar que consistió en “el aislamiento del positivo y de las personas que tuvieron contacto estrecho con el infectado”.También se determinó realizar testeos a todas las personas alojadas en el geriátrico, informó el municipio. Como resultado de los exámenes, 31 adultos mayores dieron positivo, al igual que una de las personas que trabaja en el lugar, mientras que otros seis dieron negativo. unto a las autoridades de salud, la institución realizó este jueves el traslado de los adultos mayores que no están contagiados. Los 31 casos positivos, que hasta el momento eran “asintomáticos”, permanecerían en la misma institución, dijeron voceros del geriátrico. El responsable de la institución explicó que “son 31 pacientes y van a realizar la cuarentena dentro de la institución, mientras que los negativos quedan a disposición de los familiares”. En declaraciones a Canal 3 de Rosario agregó que sus parientes “decidirán si los llevan a sus domicilios o se quedan a cumplir la cuarentena en el geriátrico”. Dos mujeres residentes en “La Casona” habían sido trasladadas esta tarde a un centro de salud privada de esta ciudad por decisión de sus familias. El viernes pasado otro geriátrico de la ciudad había sido evacuado luego del fallecimiento de tres adultos mayores, y los resultados positivos en los hisopados de 14 de las 17 personas testeadas, entre internos y personal. Se trata de tres muertes de internos del geriátrico “Aire de Sur”, ubicado en Arijón al 100 bis de Rosario, lo que motivó que familiares retiraran a algunos de los internos.


15 September 2020: Las fallas de gestión del coronavirus en los geriátricos complica a Javkin.

El virus se expande en los hogares de ancianos. Familiares denunciaron falta de controles y demoras en la entrega de resultados de testeos. El crecimiento exponencial de contagios en Rosario, que en las últimas jornadas llegó a marcar 600 casos diarios, empezó a afectar a los geriátricos donde ya se confirmaron varios infectados entre residentes y personal y los familiares denuncian falta de controles estatales y testeos para evitar que el virus ingrese a los asilos. En las últimas horas, se confirmó un fallecido en Residencias del Puente lo que puso en alerta a las autoridades sanitarias y a los familiares de los más de 140 abuelos que viven en el lugar. Según los allegados a los ancianos, en el lugar no se siguieron los protocolos necesarios ni se hicieron los testeos preventivos al personal. Además, los resultados de los hisopados que se realizaron el viernes pasado, cuando se advirtió que habían contagiados, recién se entregaron este lunes. La demora enfureció a los familiares que no dudaron en manifestarlo en las redes sociales. Días atrás, otra residencia del centro de Rosario detectó 32 contagiados entre los 38 abuelos que allí se alojan y habría varios lugares más con casos confirmados, sostuvo una empresaria del sector. Con un agravante que deja aún más expuesta a la gestión municipal, casi un cuarto de los geriátricos de Rosario no están habilitados. El tema no es menor; en las regiones de Europa donde en Marzo el Covid-19 hizo epicentro, las residencias de ancianos fueron los lugares donde más impactó el virus y produjo el colapso del sistema sanitario, ya que la mayoría de los afectados por ser población de riesgo van directo a las salas de terapia intensiva. En España, el número de fallecidos provenientes de los geriátricos llegó al 60% del total de muertos y le costó la última elección a Pablo Iglesias, quien estaba al frente del control de estas instituciones. En Rosario, por ahora la situación está controlada, aseguró en diálogo con LPO, Néstor Galván, director de Promoción de la Salud de la Municipalidad quien señaló que entre junio y julio hubieron 41 alertas en geriátricos mientras que en agosto fueron 32 con una evacuación. Pero en lo que va de septiembre ya se llegó a ese número de alarmas. “Cuando hay un caso sospechoso, según el protocolo acordado entre el municipio, la provincia y la Cámara de Geriátricos, se activa una triple alerta; se llama al 0800 destinado a covid, al sistema de salud 107 y a la cobertura privada que tenga cada institución y se actúa lo antes posible”, explicó Galván. Pero el problema es que la capacidad de procesamiento de los test es muy limitado en Rosario y los resultados llegan a tardar más de una semana: No se hacen los test preventivos y periódicos al personal que trabaja y hay en algunos lugares donde tienen más de 30 contagiados y los familiares se los quieren llevar”, relató a LPO la titular de uno de los 183 geriátricos que hay en Rosario y que por la demora, decidió hacer los controles en un laboratorio privado.

“Desde el gobierno local no hay una información fidedigna ya que un día se dice que hay más del 93 por ciento de las camas críticas ocupadas y al otro día el 85%. ¿Cómo puede ser si un infectado tiene que estar al menos 15 días”, señaló un especialista en salud a este portal. La misma fuente indicó que mientras en Córdoba, que había comenzado semanas complicadas hace un mes atrás, pudieron revertir la situación aumentando los testeos y hoy están superando los 220 mil cuando en Santa Fe se hicieron 50 mil. Lo delicado es que Rosario ya contaba con la experiencia europea y con lo que ocurrió en Ciudad de Buenos Aires durante los primeros días en que se empezó a propagar el virus con algunos geriátricos afectados pero que el sistema de salud logró contenerlo a tiempo y luego, no hubo mayores inconvenientes. Pero a pesar de las semanas de ventaja con la que corrió Rosario sin contagios, admiten que la cantidad de camas ya está saturado al igual que la capacidad de procesamiento de hisopados y de información, afirmó un médico que pidió reserva de su nombre: “Si nos fijamos en Córdoba, o en Uruguay que son lugares muy parecidos a Santa Fe, vemos que los números se dispararon en Santa Fe donde no se hicieron ni la cantidad de hisopados ni testeos serológicos continuos como se debería haber hecho”, concluyó la misma fuente.


16 September 2020: Coronavirus: incidentes con familiares en un geriátrico de la zona norte.

Sostienen que el establecimiento no respeta protocolos sanitarios y que se ocultaron contagios entre los residentes. Hubo golpes entre manifestantes y el personal del lugar, que niega las acusaciones.

Familiares de pacientes de un geriátrico ubicado en la zona norte de Rosario protagonizaron este miércoles una serie de incidentes, con algunos daños materiales en el local al que denuncian por no respetar protocolos sanitarios y ocultar contagios de coronavirus entre los residentes. El establecimiento negó todo. Al atardecer, un grupo de personas se presentó en el edificio ubicado en colectora de Circunvalación casi bulevar Rondeau, donde pretendían entrar para ver a sus familiares ante la confusa situación. En ese marco, hubo disturbios con algunas personas que rompieron vidrios del hall de ingreso y forcejearon con la dueña, el personal y con policías que llegaron para contener las peleas y discusiones.

“Yo traía comida porque los viejitos están muertos de hambre pero me prohibieron la visita”, dijo desde el móvil de El Tres una mujer que denunció malos tratos a los abuelos, pero dijo que el problema mayor pasa porque el geriátrico “negó información de contagios” de coronavirus. “Mi papá es positivo. Tuvieron que venir del Pami a hisoparlo. La enfermera de acá tenía covid, tengo los audios de ella donde me lo confiesa”, aseguró la familiar, que junto a otros manifestantes sostienen –basados en videos que difundieron a la prensa– que el personal del lugar no usaba, en algunos casos, medidas de protección como barbijos para interactuar con los residentes.

Otra familia también denunció que un anciano no sólo se contagió de coronavirus durante su estadía allí sino que murió producto de la enfermedad. En tanto, en representación del geriátrico, Silvana salió a hablar con la prensa y negó todas las acusaciones: “Siempre hicimos todo lo que nos indicó Pami y el Ministerio de Salud. Desconozco esos videos que dicen”.”Acá los profesionales llaman todos los días a los familiares, incluso con videollamadas, para que no pierdan el contacto”, dijo, aunque no confirmó si había personas con covid-19. Además aseguró: “En ningún momento les ocultamos nada, siempre les dimos los partes médicos. Y tenemos salas de aislamiento y se derivan los pacientes se es necesario”.


27 September 2020: Ante la saturación del sistema, Rosario teme convertirse en la Madrid argentina.

La disparada de contagios, las dificultades de las autoridades para hacer respetar el aislamiento y la situación crítica del sistema sanitario amenazan con replicar en Rosario el colapso que atravesó la capital española. Las imágenes madrileñas que conmocionaron al mundo de pacientes esperando su turno para ser atendidos en los pasillos de los hospitales saturados, con las residencias para ancianos colapsadas por el ingreso del virus y los contagios por las nubes, podrían convertirse en postales de la tercera ciudad del país si no se detiene el avance del coronavirus en los próximos días, según afirmaron a LPO autoridades locales. La preocupación en el gobierno es extrema ya que la ciudad registra un crecimiento exponencial de los positivos superando los 800 en cada jornada, una situación que podría agravarse si se confirman los pronósticos esperan vivir en octubre las semanas más difíciles, según los cálculos del equipo de epidemiólogos que asesoran al gobernador Omar Perotti. Las 600 camas que tiene Rosario de Unidades de Terapia Intensiva, sumados el sector público y el privado, registran una ocupación que ronda el 93 por ciento, mientras que la disponibilidad de camas generales es más holgada debido a la habilitación de los hospitales modulares y centros de atención destinados a pacientes con Covid-19. Lo sorprendente es que Rosario transitó los primeros cinco meses de declarada la pandemia en Argentina con una muy leve tasa de contagios lo cual permitió que, por un lado la actividad económica tuviese una apertura importante entre junio a agosto y por el otro, que el Estado tuviese tiempo de equipar y prever los recursos materiales y humanos para hacer frente a las semanas difíciles. Pero algo falló y a dos semanas del pico de contagios, hay una carrera contra el tiempo para tratar de conseguir equipamiento y personal. De hecho, el gobierno provincial tuvo que ordenar el envío de enfermeras de Santa Fe Capital a Rosario y estarían incorporando más respiradores que envía Nación en comodato además de incrementar los niveles de testeos con dispositivos rápidos para no seguir cargando los laboratorios habilitados para procesar hisopados cuyos resultados están demorando una semana. Esta situación es la que agita el temor en la ciudad de terminar enfrentando una crisis similar a la que vivió Madrid a fines de marzo, cuando se dispararon los contagios como consecuencia de una serie de desaciertos en la gestión de la pandemia como la masiva marcha del 8M, la tardía suspensión de las dos ligas europeas de fútbol y la vida urbana a ritmo normal hasta que la propagación del virus obligó al confinamiento absoluto que duró tres meses y recién entonces se  logró bajar la circulación del Covid-19. En los momentos más críticos de la pandemia, las autoridades tuvieron que convertir la pista de hielo del centro de Madrid en una morgue y al gran predio de eventos Ifema, en un hospital para los casos de Covid. Rosario incluso comparte otra desgraciada similitud con Madrid: la mala gestión por parte del gobierno municipal del coronavirus en los geriátricos, como anticipó en exclusiva LPO. Aún conociendo el antecedente del desastre ocurrido en la capital española, donde el ingreso del virus en los geriátricos disparo la mortalidad y saturo las terapias intensivas, por tratarse de la población de mayor riesgo, la Municipalidad de Rosario no aprovechó los meses sin casos para evitar una crisis similar. Los últimos datos oficiales confirman que un tercio de los fallecidos por Covid en Rosario provienen de geriátricos y casi la mitad de los establecimientos para adultos mayores de la ciudad han tenido casos de coronavirus. Rosario por el contrario, mientras parece ingresar en el pico, mantiene un alto nivel de circulación, con bares y gimnasios abiertos, servicio doméstico habilitado y galerías y shoppings trabajando.

Las autoridades municipales y provinciales saben que no hay demasiado margen para volver a un cierre total como el que requeriría la situación. De hecho, los intentos que se hicieron para restringir el tránsito semanas atrás, no surtieron los efectos esperados y la curva de contagios continuó en ascenso.


6 October 2020: Crecen los casos. Coronavirus en Rosario: la mitad de los muertos por la pandemia son pacientes de geriátricos

El registro, hasta septiembre, indica que 114 adultos mayores alojados en instituciones cerradas fallecieron. La ciudad cerró el mes pasado con 223 decesos.

Con la circulación comunitaria del coronavirus decretada desde fines de julio, y un creciente número de contagios, Rosario cerró el mes de septiembre con un total de 22.206 personas afectadas por Covid-19 y 223 fallecidos desde el inicio de la pandemia. La mitad de los decesos registrados en la ciudad corresponden a adultos mayores alojados en geriátricos: 114. La problemática tiene múltiples razones. Desde la facilidad del virus para expandirse en comunidades cerradas y la especial virulencia con la que castiga a las personas de mayor edad hasta el relajamiento de algunos protocolos impuestos desde marzo. “No hay un único responsable ni puede hablarse de un fracaso, o de que falló el protocolo. Se dieron distintas situaciones. En la comunidad hubo una alta circulación y al llegar el pico más tarde que en otros lugares encontró al personal un poco con la guardia baja. Fue mucho tiempo de estar alerta y se relajaron algunas cuestiones”, explicó a Clarín Néstor Galván, director de Promoción y Cuidado de la Salud Colectiva. En marzo, y utilizando lo sucedido en Europa como un espejo en el que no era conveniente verse reflejado, las autoridades decidieron priorizar los protocolos en comunidades cerradas, especialmente geriátricos. Trabajaron en la elaboración de las medidas autoridades municipales, provinciales, del Pami y de las Cámaras que nuclean a los geriátricos -el 98,91% de los que funcionan en Rosario son de gestión privada- y a los servicios de emergencia. Entre otras medidas se dispuso que los familiares no pudieran tener contacto físico con los adultos mayores. Sólo en algunos casos se permitía el ingreso a las instituciones para poder hablar y ver a los ancianos a través de algún sistema que los separara. La mayoría de los geriátricos, sin embargo, establecieron como modalidad de contacto las llamadas virtuales. Se definió también vacunar a toda la población de riesgo un mes antes de lo que se hace habitualmente todos los años. “Eso impactó favorablemente. De hecho no hubo gripe este año”, precisó Galván.

Prácticamente no se registraron alertas por posibles contagios o casos confirmados entre marzo y mayo. Pero la situación se fue revirtiendo lentamente. Entre junio y julio hubo 41 activaciones del protocolo, en agosto 32 y en septiembre 89, casi el triple que el mes anterior. “El lugar no es impenetrable. Y una vez que entró el virus se propaga mucho más fácilmente. Y ahí encuentra dos cuestiones: primero la edad y segundo las comorbilidades”, explicó Galván. El pluriempleo del personal, las medidas en la comunidad que permitieron liberar actividades económicas y sociales y la circulación comunitaria del virus, trasladó el problema en los geriátricos. También operó, reconocen las autoridades, un relajamiento provocado por la extensión del alerta decretado por la pandemia. “El pico en el interior del país se esperaba antes. Se preparó para el invierno: junio, julio. Se prolongó en el tiempo y tomó a los equipos de salud y al personal que trabaja en los geriátricos, y a todo el personal que tenía que estar permanentemente en fase 1, agotado. Y algunos protocolos se flexibilizaron”, reconoció Galván. En Rosario funcionan 183 geriátricos, con una población relevada en marzo de 4.145 adultos mayores. El número de fallecidos alojados en ese tipo de instituciones representa el 2,75%. Para ello fue clave una diferencia respecto de la situación ocurrida en Europa: los ancianos pudieron ser atendidos en hospitales, donde nunca se registraron faltantes de camas. El 90% de los 114 decesos ocurridos con personas alojadas en instituciones cerradas se produjo mientras estaban internados. Con el avance de la pandemia se estableció que no era necesario derivar a un hospital o sanatorio a los ancianos que tuvieran como único síntoma 37,5 de fiebre, lo que provocaría un colapso en el sistema de salud y no aportaba un diferencial en la atención de los contagiados. Se dispuso que algunos geriátricos, donde los contagios alcanzaran a un determinado número de las personas alojadas, pasen a funcionar como lugares de aislamiento. Actualmente son 23 las instituciones con ese estatus. Las estadísticas en los geriátricos de Rosario indican que, como sucede con población de menor rango etario, el 85 por ciento transita el Covid-19 sin mayores complicaciones, 15% requiere internación y sólo 5% presenta cuadros graves. Desde el comienzo de la pandemia se produjo una sola situación de desborde entre los 183 geriátricos: a fines de agosto debió evacuarse uno luego de tres fallecimientos. Fue el único desalojado. Actualmente hay 60 geriátricos de los 183 con seguimiento de casos y 2.300 personas aisladas, de las cuales unas 700 son parte del personal. Las autoridades observan, aun cuando los casos en Rosario siguen en aumento y se espera que la tendencia se sostenga durante algunas semanas, un indicador favorable en los geriátricos: el porcentaje de efectividad en la positividad de los hisopados bajó en los últimos días. Actualmente se realizan 100 por día, alcanzando a cuatro o cinco instituciones. A principios de septiembre el porcentaje de positivos oscilaba entre el 45% y el 50%. Actualmente bajó a entre el 25% y el 30% “Los protocolos se están activando con mucha más premura. Lo que antes era una duda y demoraba la activación del protocolo, ahora no. Estamos llegando antes y eso nos permite aislar y priorizar los casos”. concluyó Galván.


9 October 2020: Cómo será el protocolo para las visitas de familiares a los geriátricos porteños

A partir del próximo lunes comenzará a implementarse en la ciudad de Buenos Aires un protocolo que permitirá las visitas de familiares a los geriátricos. “Le damos mucha importancia al cuidado de los adultos mayores, lo venimos diciendo desde el primer día. Aquellos que viven en geriátricos hace más de seis meses que no ven a sus hijos y a sus nietos”, destacó el jefe de Gobierno, Horacio Rodríguez Larreta, durante la conferencia de prensa que brindó esta noche para detallar los alcances de la nueva etapa del aislamiento obligatorio. Tal como señaló el alcalde, la medida era una de las más esperadas ya que se relaciona estrechamente con el “bienestar emocional” de los residentes de los geriátricos.